Bekijk het eens anders

Vooroordelen over mensen in armoede willen we ontkrachten met ons project ‘Waarheid of Fabel’. Hieruit ontstond ons boek ‘Aan de onderkant ligt de lat altijd hoger’. We geven u graag een voorproefje: twee stukjes over vakantie.

Op safari in de Kalmthoutse Heide

‘Wij gaan niet op vakantie naar het buitenland’, antwoordt Franky. Hij slist een beetje omdat hij onderaan een aantal tanden mist. ‘Wel doen we uitstappen in de buurt. En dan kiezen we plekken die op het buitenland lijken. Kijk, hier zijn we in de Kalmthoutse Heide. Het is precies alsof we in Afrika zitten.’

Iedereen aan tafel lacht terwijl Franky een foto op zijn gsm laat zien. ‘Amai ja, jullie zijn precies op safari!’, schatert Anita. Franky staat zijn met zijn zoon in T-shirt, korte broek en zonnebril op de neus in het zand, met op de achtergrond een boom die zo uit een documentaire van David Attenborough lijkt weggeplukt.

‘Onze Kevin heeft toen op school gezegd dat we naar Kenia waren geweest. Tja, al die andere jonge gasten doen ook zo van die zotte reizen, hij moet toch kunnen meepraten?’

Stefanie port mij aan: ‘En waar ga jij naartoe?’

Op vakantie in het ziekenhuis

Toch moest Marc een week in het ziekenhuis blijven. De dokters ontdekten dat hij zijn medicatie voor zijn hartproblemen onregelmatig nam. God mag weten hoe je als straatbewoner überhaupt iets regelmatig kan doen? Samen met mijn collega zijn we Marc toen gaan bezoeken. Hij zag er goed uit. Verrassend goed eigenlijk.

‘Natuurlijk: goed eten, een bed en verzorgd worden door knappe verpleegsters, wat wil je nog meer?’, schertste hij. Zijn woorden waren nog niet koud of een jonge verpleegster kwam vragen of hij iets nodig had. ‘Iets nodig?’ Marc dacht even na: ‘Ja, een briefje van honderd euro’, grapte hij. Hij knipoogde naar mij: ‘Zou jij hier ook niet willen liggen?’

‘Weet je,’ Marc werd opnieuw serieus, ‘ik ben blij dat ik hier een week kan zijn. Ik was eigenlijk al aan het zoeken hoe ik een tijdje in het ziekenhuis opgenomen kon worden om wat te rusten. Ik ga niet meer terug naar de straat, ik kan niet meer. Ik mag gelukkig een tijdje bij mijn zus wonen.’ Een week later, toen hij op kantoor kwam en iedereen opmerkte dat hij er goed uitzag, vertelde hij over het verblijf in het ziekenhuis als was hij een weekje op vakantie geweest.

Marijke Decuypere en Guy Malfait. Aan de onderkant ligt de lat altijd hoger. Verhalen uit de buik van de samenleving.

Uitgeverij EPO

Te koop in de boekhandel of via contact@atd-vierdewereld.be

Kostprijs: 19,90€ (excl. verzendkosten)

In aanvulling op het boek is er de website  www.aandeonderkant.be

Daarin kan u per thema achtergrondinformatie vinden over vooroordelen over mensen in armoede op basis van onderzoek.