Hoe ATD Vierde Wereld in Tanzania kwam

‘Het was niet de bedoeling dat ik jarenlang in Tanzania zou blijven en al helemaal niet dat ik er een boek over zou schrijven.’

Na een lange vakantie in Tanzania, een sabbattijd, vraagt de internationale beweging ATD Vierde Wereld aan Niek Tweehuijsen om terug te keren naar het land. Tijdens die sabbatmaanden heeft hij heel wat contacten gelegd met mensen aan de onderkant van de samenleving.

Niek keert terug, niet met een uitgewerkt plan, maar wel met twintig jaar ervaring van nabijheid – in verschillende Europese landen –  bij jongeren en gezinnen die in armoede leven.

Op zoek naar het alledaagse leven in Dar es Salaam belandt Niek op de vismarkt. Het krioelt er van de mensen. Vissers en visverkopers, maar ook mensen op zoek naar klusjes.  Veel jongeren op de vismarkt zijn afkomstig uit het binnenland van Tanzania. Als kind trokken ze weg uit hun dorp. Ze hebben geen eigen onderkomen. Van wat ze bij elkaar scharrelen, bouwen ze gammele hutjes. Onder deze jongeren zijn er ook, die bendes vormen,  waardoor de hele groep een slechte reputatie krijgt en gezien wordt als het uitschot van de Tanzaniaanse samenleving.

‘Langzaam maar zeker bouwde ik aan een team en in de loop der jaren startten we allerlei activiteiten en ondersteunden wij lokale organisaties.’

Behalve met ervaring komt Niek ook toe met pen en papier. Als hij zijn eerste stappen zet op de immense vismarkt van Dar Es Salaam zijn de indrukken overweldigend. Hij schrijft en blijft schrijven. Die dagboeken zijn de rijke bron waaruit later het boek is gegroeid. Hij schrijft voortdurend omdat het hem helpt om mensen te begrijpen. Hij stuurt brieven naar vrienden en familie maar vooral  ook naar het team in het internationale centrum van de vierdewereldbeweging in Frankrijk. Zij gaan in gesprek met hem, ze ondersteunen hem. ‘Je kan maar doorgaan omdat er andere mensen zijn rondom jou. Anders ben je na drie weken weg.’

Na acht jaar keert Niek terug, maar in Tanzania werkt nog steeds een team van ATD Vierde Wereld.

www.strootjes.com

Niek Tweehuijsen, Jean-Michel Defromont.  Strootjes in het zand.

Uitgeverij Elikser, 2013. ISBN: 9789089545923